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Windstärke 8  or Wind Force 8 TV Series
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Windstärke 8 or Wind Force 8 TV Series

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Windstärke 8 [Import allemand]Windstärke 8 [Import allemand]

Windstärke 8  or Wind Force 8 is a multi part documentary/ reality series from Germany on ARD that attempts to show conditions on emigrant  ships headed to America in the 1800s. Although over 5000 people tried out to be on the program, only 14 passengers, 5 children and 18 sailors were chosen to take part in this experiment. The ship As a film the Fridtjof Nansen was rebuilt and altered for the shooting so that no modern equipment was visible. “Passengers” and “crew” dressed, and behaved as they would have in 1855.

This program really is a fascinating look back at the hardships that people endured… seasickness, crowding and homesickness… all to reach their new home in America.  (My parents arrived in a jet plane. After this, I’m sure they will never again complain about lack of legroom!)

While the program is in German, it is not too difficult to understand for a German learner. 

Windstärke 8 or Wind force 8

 

Episode 1-

Windstärke 8 – Das Auswandererschiff 1855: 1. Aufbruch

Die BREMEN, ein traditioneller Dreimaster, genauer gesagt ein Großtoppsegelschoner, wie es sie heute kaum mehr gibt, ist auf dem Weg nach Bremerhaven. Auf Kapitän Hanns Temme und seine 17köpfige Mannschaft wartet dort seine „Fracht“.
Wind force 8 – The emigrants ship 1855: 1. Departure

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The BREMEN, a traditional barque, specifically a large topsail schooner, as there is today little more, is en route to Bremerhaven. In his 17-member team captain Hanns Temme and there awaits his “cargo”.

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Episode 2

Windstärke 8 – Das Auswandererschiff 1855: Zuflucht

Der vierte Tag der Reise. Die Bremen befindet sich noch in der Nordsee. Es ist kalt, 12 Grad, und es bläst ein starker Wind. Für die Zwischendeckpassagiere beginnt um kurz vor sechs Uhr der Tag mit Wecken durch die Steuerfrau Amélie.

Wind force 8 – The emigrants ship 1855: Refuge

The fourth day of the trip. The Bremen is located in the North Sea. It’s cold, 12 degrees, and it blows a strong wind. For the steerage passengers, the day begins at just six clock with wake-up by the control Amélie.

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Episode 3

Windstärke 8 – Das Auswandererschiff 1855: 3. Streit

Die Bremen ist unterwegs im Atlantik. Der Kurs führt durch die raue und gefürchtete Biscaya. Der Segelalltag der Matrosen ist in diesen Tagen besonders kräfteraubend. Das Schiff muss hohen Wellenbergen trotzen und hartnäckig den Kurs halten, doch die Steuermänner sind Profis der Navigation.

Wind force 8 – The emigrants ship 1855: 3. Dispute

The Bremen is underway in the Atlantic Ocean. The course takes you through the rough and dreaded Biscay. The sailing everyday sailors is particularly exhausting these days. The ship must withstand and maintain persistent course high wave crests, but the pilots are professionals navigating.

 

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Episode 4

Windstärke 8 – Das Auswandererschiff 1855: 4. Heimweh

Die Bremen passiert die Kanarischen Inseln. Das Backschaftssystem scheint zu funktionieren, inzwischen hat man auch den ersten Fisch gefangen und zubereitet. Er schmeckt köstlich. Allerdings macht den Reisenden ein unerwünschter Passagier zu schaffen: Schon seit längerem hatte die Proviantmeisterin Eva Doerr Bissspuren an einigen Lebensmitteln entdeckt, die eigentlich nur von einer Ratte herrühren können.

Wind force 8 – The emigrants ship 1855: 4. Homesickness

The Bremen passes the Canary Islands. The back shaft system seems to work, now it has caught and prepared also the first fish. It tastes delicious. However, the traveler makes an unwanted passenger to provide: For quite some time the provisions champion Eva Doerr had discovered bite marks on some foods that can really only come from a rat.

windstarke 8

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Episode 5

Windstärke 8 – Das Auswandererschiff 1855: 5. Hoffnung

Östlich der Kapverdischen Inseln macht die Bremen weiterhin nur wenig Fahrt. Die schier unerträgliche Hitze beschränkt alle Aktivitäten auf ein Mindestmaß. Abwechslung in den gleichförmigen Alltag bringt lediglich das Fangen von Fischen.

Wind force 8 – The emigrants ship 1855: 5. Hope

East of the Cape Verde Islands, the Bremen continues to make little ride.The unbearable heat restricted all activities to a minimum. A change in the uniform life brings only the catching fish.

Windstärke 8

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Episode 6

Windstärke 8 – Das Auswandererschiff 1855: 6. Ankunft

Eine Zeitreise ins Jahr 1855: 45 Frauen und Männer folgen den Spuren der Auswanderer, segeln unter harten Bedingungen auf einem Dreimaster von Bremerhaven nach New York. Sie wollten diese „Grenzerfahrung“ – das Leben auf engstem Raum, null Komfort, einfaches Essen und den täglichen Kampf mit Wind und Wellen, Heimweh inklusive.

Wind force 8 – The emigrants ship 1855: 6 Arrival

A journey through time to the year 1855: 45 men and women follow in the footsteps of the emigrants to sail under severe conditions on a three-masted from Bremerhaven to New York. They wanted these “border experience” – life in a confined space, zero comfort, simple food and the daily struggle with the wind and waves, homesickness included.

Windstärke 8

 

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Episode 7

10 years have passed since the voyage of a lifetime… what has happened to the people who rode the ship?

Click here to see Episode 7

You can Buy the Book about the Series on Amazon. The Videos are also available, but please be aware that it is the right mode for American DVD players.

Windstärke 8 [Import allemand]Windstärke 8 [Import allemand]Windstärke 8. Das AuswandererschiffWindstärke 8. Das Auswandererschiff

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Comment(6)

  1. Amazing video.
    Unfortunately I don’t understand German (although I tried to study it before our trip).
    Will there be English subtitles anytime soon? This is a valuable lesson for those on the other side of the Atlantic…Many Americans have German ancestry and the conditions were similar for other nationalities, I would guess.
    Danke!
    Fcaebook: SCHWARZWALD Black Forest Roots (GENEALOGY SITE FOR BLACK FOREST)

    https://www.facebook.com/#!/groups/56251243178/

  2. I wish there were subtitles as well. While not German, I have both maternal and paternal great-great grandparents who emigrated from Denmark to the US during the 1860’s. This would be fascinating to watch!

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